Deze website maakt gebruik van cookies. Voor meer informatie over de cookies waarvan deze website gebruik maakt klik hier.
Door verder op deze website te surfen geeft u de toestemming aan Minoc Data Services om cookies te gebruiken. verder gaan
 

Eerst komt de business, dan pas de techniek

Yves Van Seters

 
De pc, het internet, draadloze en mobiele computerkracht en nu de sociale media… al deze fenomenen bepalen en veranderen voortdurend onze mening over computers en hoe wij ze gebruiken en beheren. De continue stroom innovaties stelt ons nu in staat om op een ongelooflijke manier informatie met elkaar te delen. Zo ontstonden volledig nieuwe sectoren, […]

De pc, het internet, draadloze en mobiele computerkracht en nu de sociale media… al deze fenomenen bepalen en veranderen voortdurend onze mening over computers en hoe wij ze gebruiken en beheren. De continue stroom innovaties stelt ons nu in staat om op een ongelooflijke manier informatie met elkaar te delen. Zo ontstonden volledig nieuwe sectoren, functies en specialisaties.

Maar op de weg naar het datacenter gebeurde er iets grappigs. In de loop van de voorbije 25 jaar van technische doorbraken kregen de personen die al deze innovatie beheren steeds meer verantwoordelijkheid.

Zo groeide met elke nieuwe technologie het aantal IT-medewerkers. En naarmate innovatie meer opleverde, werd de IT-afdeling steeds groter en bepaalden de IT-jongens en -meisjes het beleid inzake toegang tot en gebruik van al dat fraais.

Zij kregen ook steeds meer zeggenschap over het inkoopbeleid – en er werd veel ingekocht. Voor ze het goed en wel beseften, bepaalden zij de architectuur en uitrusting van een flink deel van onze economie.

CIO’s, CTO’s en andere CSO’s kregen een plaatsje aan de directietafel en namen op directieniveau beslissingen over de omvang en besteding van budgetten. Grote budgetten.

Afhankelijkheid
En toen werd de business al snel afhankelijk van IT voor nieuwe systemen, nieuwe software, nieuwe innovatie en nieuwe manieren om aan business te doen. Terwijl IT zelf afhankelijk was van budgetten en met drie basisingrediënten aan de slag moest: rekenkracht, applicaties en opslagcapaciteit.

De business kon een beroep doen op gespecialiseerde applicatiesets zoals enterprise resource planning (ERP) om functies als human resources, financiën en inkoop te organiseren.

Maar het installeren en aan de eigen organisatie aanpassen van software duurde vaak lang. Soms zelfs heel lang. En als de installatie na 18 maanden klaar was, was de business weer veranderd, en moest er nog meer aangepast en bijgeschaafd worden.

Dit is natuurlijk een te eenvoudige en beknopte voorstelling van de evolutie van IT en business. Maar de terugblik leert ons wel dat de snelheid waarmee de nieuwe technologie is gegroeid, werd bepaald door de technologie, en niet andersom.

Tractoren
Laten wij dit ook eens op sectorniveau bekijken. Als we even de software buiten beschouwing laten, hoeveel verschilt een transaction-based systeem van een grote bank van het transaction-based systeem van een autoconstructeur? En zijn de systemen die een retailer voor zijn boekhouding aankoopt wel verschillend van de boekhoudsystemen van een dienstenbedrijf?

Om eerlijk te zijn: een bank kan nu geen specifiek systeem voor zijn bankactiviteiten kopen. En een medisch centrum met 750 bedden vindt geen kant-en-klaar systeem met ingebouwde expertise uit de gezondheidssector.

Hoe anders gaat het er bijvoorbeeld in de landbouw aan toe. Wereldwijd kopen landbouwers bij bedrijven als Case IH machines met talrijke, aan de sector aangepaste functies, om te eggen, te ploegen, te zaaien en te planten.

Bij deze enorme, maar elegante machines, staan gebruiksgemak en eenvoudig onderhoud voorop, terwijl ze vooral ook betrouwbaar, functioneel en krachtig zijn.

Vindt u deze vergelijking vergezocht? Lees dan deze passage op de Case IH-website over hun Case IH Steiger tractor:

“U hoeft geen productiviteit in te leveren om aan de nieuwe uitstootnormen te voldoen, noch van brandstofbesparingen af te zien om meer vermogen te krijgen … De kennis waarmee wij deze tractoren hebben ontwikkeld, is immers afkomstig van onze gesprekken met landbouwers.”

Productiviteit. Efficiëntie. Vermogen. Kennis. Waar hebben we dit nog gehoord?

Als specialisten in informatietechnologie zitten wij nog steeds gevangen in de mentaliteit van de jaren ‘80 en volgen wij de technologie in plaats van ze naar onze hand te zetten. Wij bewonderen elke doorbraak in rekenkracht. Wij dromen over leuke nieuwe apps en supersnelle systemen. En soms willen wij daarvoor zelfs in de rij gaan staan.

Maar zodra wij die systemen uit hun verpakking halen, stoppen wij ze weer vol met dezelfde oude databases, kantoorapplicaties, enz. De systemen zien er misschien anders uit, maar zijn nog altijd even weinig aan de business aangepast.

Hoog tijd dus om aan de business weer voorrang te geven boven technologie. Waar blijven de systemen boordevol sectorexpertise, klaar voor de cloud en ontworpen voor specifieke data?

Zij kunnen een nieuw computertijdperk inluiden, waarin ze veel meer doen dan de huidige business ondersteunen. Zij zullen veel minder onderhoud vragen en dus ook veel minder kosten. Dit maakt voorgoed een einde aan het IT-dilemma: je hebt innovatie nodig, maar je budget is slechts voldoende om de status-quo te behouden.

Met andere woorden: het is hoog tijd om de technologie aan het werk te zetten.


In samenwerking met Marnix Gillis, Distinguished Engineer voor IBM in de Benelux.

 

Reacties

comments powered by Disqus
 

RECENT NIEUWS